La Concept One de la société Rimac automobili, la voiture électrique la plus rapide du monde, a été produite en Croatie. Elle passe de 0 à 100 km/h en 2,8 secondes et dépasse les 300 km/h.

L’éducation, la science et la recherche

Inventions et inventeurs

Un grand nombre d’inventions, dont certaines ont changé l’humanité ou sont toujours utilisées dans la vie quotidienne, trouvent leur origine en Croatie.

1617 : Le parachute. L’érudit, inventeur, philosophe et lexicographe Faust Vrančić (1551-1617) a été le premier à réaliser un parachute à partir d’une toile tendue, attachée à un cadre de bois et à réussir un saut à Venise en 1617. Dans son ouvrage Nouvelles machines, il donne la description détaillée du parachute et de 56 autres inventions, et baptise le parachutiste, l’homme volant (Homo volans). Il a publié le Dictionnaire des cinq langues européennes les plus illustres (1595), le premier dictionnaire imprimé en Croatie.

1861 : La torpille. L’officier de marine et inventeur Ivan Blaž Lupis (1813-1875) a réalisé en 1861 le prototype d’une arme explosive permettant d’attaquer un navire ennemi. L’usine de Rijeka a développé cette idée en collaboration avec Lupis. Elle fut la première usine au monde à fabriquer en masse des torpilles semblables aux torpilles actuelles. Les solutions techniques de la torpille de Rijeka sont aujourd’hui utilisées à des fins pacifiques.

Homo volans (l’homme volant) de Vrančić
Peter Salcher
Usine de torpilles de Rijeka vers 1905

1887 : La photographie « supersonique ». Peter Salcher (1848-1928) était professeur de physique à l’Académie de marine à Rijeka. Il a été le premier au monde à photographier les phénomènes ultrarapides accompagnant le trajet d’une balle de fusil dans l’air.

1891 : La dactyloscopie. Ivan Vučetić (1858-1925), criminologue. En 1884, il émigre en Argentine où il entre au département central de la police de Buenos Aires Fondateur de la dactyloscopie, il a élaboré le système permettant la classification des empreintes digitales et l’a mis en œuvre dans l’élucidation d’affaires criminelles.

1897: Le zeppelin. Le constructeur croate d’origine hongroise David Schwarz (1850-1897) invente le premier aérostat de type dirigeable avec ossature en métal. En raison de sa mort précoce, la gloire de cette invention en est revenue à Ferdinand Zeppelin qui a conçu un aérostat en s’inspirant des plans de Schwarz.

1904 : La lampe à filament de tungstène. Franjo Hanaman (1878-1941), chimiste et métallurgiste, élabore conjointement avec Alexander Just à Vienne, le processus de production du filament en tungstène et son application dans la lampe à incandescence.

Ivan Vučetić
Slavoljub Penkala
Poulie mécanique de Mario Puratić

1906 : Le porte-mine et le stylo à réservoir intégré. L’inventeur croate d’origine polonaise Slavoljub Penkala (1871-1922) a breveté une multitude d’inventions, encore utilisées de nos jours. Les plus célèbres sont le porte-mine et le stylo-plume à encre à séchage rapide que la fabrique de Penkala vendait dans environ 70 pays. Il a également conçu la bouteille isotherme, la brosse à dents rotative et a fait construire, dès 1910, le premier aéronef en Croatie, ce qui lui a valu de figurer au nombre des pères de l’aviation contemporaine.

1954: La poulie motrice de Puratić (« Puratic Power Block »). Mario Puratić (1904-1993) s’installe en 1929 aux États-Unis où il invente la poulie motrice qui sert à la remontée plus facile des filets de pêche et qui équipe aujourd’hui tous les chalutiers du monde.

1981 : L’antibiotique azithromycine. Un groupe de scientifiques de l’institut de recherche de l’entreprise pharmaceutique Pliva synthétise et dépose le brevet de l’azithromycine, un nouveau type d’antibiotique à large spectre et à action prolongée dans le corps. Il est le principe actif des médicaments connus en Croatie sous le nom de Zithromax et Sumamed.